Temas de Ecología

La importancia de la energía en nuestro planeta

Escrito por cuidandolanaturaleza 17-11-2008 en General. Comentarios (7)

ENERGÍA

 

 

 

Al mirar a nuestro alrededor se observa que las plantas crecen, los animales se trasladan y que las máquinas y herramientas realizan las más variadas tareas. Todas estas actividades tienen en común que precisan del concurso de la energía.

La energía es una propiedad asociada a los objetos y sustancias, ésta  se manifiesta en las transformaciones que ocurren en la naturaleza como en los cambios físicos, por ejemplo, al elevar un objeto, transportarlo, deformarlo o calentarlo.

Esta también está presente en los cambios químicos, como al quemar un trozo de madera o en la descomposición de agua mediante la corriente eléctrica.                                 

1.     FORMAS DE ENERGÍA

La energía puede manifestarse de diferentes maneras: en forma de movimiento (cinética), de posición (potencial), de calor, de electricidad, de radiaciones electromagnéticas, etc. Según sea el proceso, la energía se denomina:

o       Energía térmica

o       Energía eléctrica

o       Energía radiante

o       Energía química

o       Energía nuclear

a)  Energía térmica

La energía térmica se debe al movimiento de las partículas que constituyen la materia. Un cuerpo a baja temperatura tendrá menos energía térmica que otro que esté a mayor temperatura.

La transferencia de energía térmica de un cuerpo a otro debido a una diferencia de temperatura se denomina calor.

b)  Energía eléctrica

La energía eléctrica es causada por el movimiento de las cargas eléctricas en el interior de los materiales conductores. Esta energía produce, fundamentalmente, tres efectos: luminoso, térmico y magnético. Ej.: La transportada por la corriente eléctrica en nuestras casas y que se manifiesta al encender una bombilla.

c)  Energía radiante

La energía radiante es la que poseen las ondas electromagnéticas como la luz visible, las ondas de radio, los rayos ultravioleta (UV), los rayos infrarrojo (IR), etc. La característica principal de esta energía es que se puede propagar en el vacío, sin necesidad de soporte material alguno. Ej.: La energía que proporciona el Sol y que nos llega a la Tierra en forma de luz y calor.

d)    Energía química

La energía química es la que se produce en las reacciones químicas. Una pila o una batería poseen este tipo de energía. Ej.: La que posee el carbón y que se manifiesta al quemarlo.

e)     Energía nuclear

La energía nuclear es la energía almacenada en el núcleo de los átomos y que se libera en las reacciones nucleares de fisión y de fusión, ej.: la energía del uranio, que se manifiesta en los reactores nucleares.

2.   FUENTES DE ENERGÍA

Las fuentes de energía son los recursos existentes en la naturaleza de los que la humanidad puede obtener energía utilizable en sus actividades.

El origen de casi todas las fuentes de energía es el Sol, que "recarga los depósitos de energía". Las fuentes de energía se clasifican en dos grandes grupos: renovables y no renovables; según sean recursos "ilimitados" o "limitados".

2.1 Fuentes de energía renovables

Las fuentes de energía renovables son aquellas que, tras ser utilizadas, se pueden regenerar de manera natural o artificial. Algunas de estas fuentes renovables están sometidas a ciclos que se mantienen de forma más o menos constante en la naturaleza.

      Existen varias fuentes de energía renovables, como son:

  • Energía mareomotriz (mareas)
  • Energía hidráulica (embalses)
  • Energía eólica (viento)
  • Energía solar (Sol)

a)  Energía hidráulica

La energía hidráulica es la producida por el agua retenida en embalses o pantanos a gran altura (que posee energía potencial gravitatoria). Si en un momento dado se deja caer hasta un nivel inferior, esta energía se convierte en energía cinética y, posteriormente, en energía eléctrica en la central hidroeléctrica.

Ventajas: Es una fuente de energía limpia, sin residuos y fácil de almacenar. Además, el agua almacenada en embalses situados en lugares altos permite regular el caudal del río.

Inconvenientes: La construcción de centrales hidroeléctricas es costosa y se necesitan grandes tendidos eléctricos. Además, los embalses producen pérdidas de suelo productivo y fauna terrestre debido a la inundación del terreno destinado a ellos. También provocan la disminución del caudal de los ríos y arroyos bajo la presa y alteran la calidad de las aguas.

b)  Energía Eólica

La energía eólica es la energía cinética producida por el viento. se transforma en electricidad en unos aparatos llamados aerogeneradores (molinos de viento especiales).

Ventajas: Es una fuente de energía inagotable y, una vez hecha la instalación, gratuita. Además, no contamina: al no existir combustión, no produce lluvia ácida, no contribuye al aumento del efecto invernadero, no destruye la capa de ozono y no genera residuos.

Inconvenientes: Es una fuente de energía intermitente, ya que depende de la regularidad de los vientos. Además, los aerogeneradores son grandes y caros.  

c)  Energía Solar

La energía solar es la que llega a la Tierra en forma de radiación electromagnética (luz, calor y rayos ultravioleta principalmente) procedente del Sol, donde ha sido generada por un proceso de fusión nuclear. El aprovechamiento de la energía solar se puede realizar de dos formas: por conversión térmica de alta temperatura (sistema fototérmico) y por conversión fotovoltaica (sistema fotovoltaico).

La conversión térmica de alta temperatura consiste en transformar la energía solar en energía térmica almacenada en un fluido. Para calentar el líquido se emplean unos dispositivos llamados colectores.

La conversión fotovoltaica consiste en la transformación directa de la energía luminosa en energía eléctrica. Se utilizan para ello unas placas solares formadas por células fotovoltaicas (de silicio o de germanio).

Ventajas: Es una energía no contaminante y proporciona energía barata en países no industrializados.

Inconvenientes: Es una fuente energética intermitente, ya que depende del clima y del número de horas de Sol al año. Además, su rendimiento energético es bastante bajo.

 

 

2.2  Fuentes de energía no renovables

Las fuentes de energía no renovables son aquellas que se encuentran de forma limitada en el planeta y cuya velocidad de consumo es mayor que la de su regeneración.

      Existen varias fuentes de energía no renovables, como son:

o       Los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural).

o       La energía nuclear (fisión y fusión nuclear).

 

a)      Los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural)

 

Los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) son sustancias originadas por la acumulación, hace millones de años, de grandes cantidades de restos de seres vivos en el fondo de lagos y otras cuencas sedimentarias.

b)      La energía nuclear (fisión y fusión nuclear).

 

La energía nuclear es la energía almacenada en el núcleo de los átomos, que se desprende en la desintegración de dichos núcleos

Una central nuclear es un tipo de central eléctrica en la que, en lugar de combustibles fósiles, se emplea uranio-235, un isótopo del elemento uranio que se fisiona en núcleos de átomos más pequeños y libera una gran cantidad de energía (según la ecuación E = mc2 de Einstein), la cual se emplea para calentar agua que, convertida en vapor, acciona unas turbinas unidas a un generador que produce la electricidad.

Las reacciones nucleares de fisión en cadena se llevan a cabo en los reactores nucleares, que equivaldrían a la caldera en una central eléctrica de combustibles fósiles.

Ventajas: Pequeñas cantidades de combustible producen mucha energía y las reservas de materiales nucleares son abundantes

Inconvenientes: Las centrales nucleares generan residuos de difícil eliminación. El peligro de radiactividad exige la adopción de medidas de seguridad y control que resultan muy costosas.

 

 

3.  TRANSFORMACIONES DE LA ENERGÍA

 

La energía se encuentra en constante transformación, pasando de unas formas a otras. La energía siempre pasa de formas más útiles a formas menos útiles. Por ejemplo, en un volcán la energía interna de las rocas fundidas puede transformarse en energía térmica produciendo gran cantidad de calor; las piedras lanzadas al aire y la lava en movimiento poseen energía mecánica; se produce la combustión de muchos materiales, liberando energía química; etc.

 

4.  PRINCIPIO DE CONSERVACIÓN DE LA ENERGÍA

 

El principio de conservación de la energía indica que la energía no se crea ni se destruye; sólo se transforma de unas formas en otras. En estas transformaciones, la energía total permanece constante; es decir, la energía total es la misma antes y después de cada transformación.

En el caso de la energía mecánica se puede concluir que, en ausencia de rozamientos y sin intervención de ningún trabajo externo, la suma de las energías cinética y potencial permanece constante. Este fenómeno se conoce con el nombre de Principio de conservación de la energía mecánica.

 

 

 

 

Por: José Meléndez M.

Llamado a la reflexión

Escrito por cuidandolanaturaleza 21-10-2008 en General. Comentarios (16)

EL CALENTAMIENTO GLOBAL

 

 

Diariamente nuestro medio, es protagonista de repentinos cambios climáticos; cambios que sin duda alguna son de preocupación mundial y que solo generan desesperación por su acelerado avance en todas las naciones del mundo.

Lo preocupante y alarmante es que el ser humano no ha encontrado aún freno alguno, que detenga y contrarreste dicho aumento de temperatura…

¿Qué es los que ocasiona dicho aumento de temperatura?...

Por cultura general, se dice que lo que ocasiona dicho calentamiento global, es el “EFECTO INVERNADERO”, el mismo que es generado por la abrumante contaminación existente en nuestro medio.

En si, este consiste en la retención de rayos ultra violetas emitidos por el sol a nuestro globo, los mismos que no salen con facilidad por la presencia de una capa densa de CO2, producto de la contaminación ambiental…

Efectos… Los terribles efectos que ocasiona como anteriormente ya se menciono, es el abrumante aumento de temperatura, científicamente denominado, cambio climático. 

Consecuencias… Como premisas de ello son algunas consecuencias las que generará  este terrible calentamiento: 1) la pérdida total de los polos antártico y ártico, el mismo que a su vez generará un incremento excesivo de agua de mar; provocando enormes inundaciones, pérdida parcial de muchas especies y  grandes extensiones de tierra,  2) fatídicos deshielos de nevados, montañas… etc. las cuales apuntaran a la desaparición de ríos, lagos, etc. eliminado toda clase de vida natural. 3) grandes sequías, que matará directamente muchas especies al no encontrar el agua, 4) clima de pestes, enfermedades, y graves problemas con la salud (vista, respiratorias, piel etc.); las mismas que sufrirán muchas personas, en especial: ancianos y niños, 5) extinción de muchas especies: en los polos como el oso polar, focas, pingüinos, lobos etc., como en otras partes del mundo.; 6) escasez  de recursos de primera necesidad: la misma que se generará por la  escasez del recurso vital; el agua. Muchos cultivos se secarán  y  grandes extensiones de terrero agrícolas se convertirán en perennes desiertos. 7) la hambruna comenzara aparecer; será problema mundial sin solución y noticia común de todos los días…

Ojito… No obstante, se espera que lo antes mencionado y puesta en vista, nos lleve a la reflexión y a la toma absoluta  de conciencia.

Vista Previa… A modo de crítica diría que: es el hombre culpable de este terrible alteramiento ambiental y el más indicado a poner una solución factible ha dicho problema.

¡Abramos los ojos, ¡… pues también, los días están contados para seres que no tienen la culpa de vivir en un planeta manejado injustamente por los hombres… http://cuidandolanaturaleza.blogspot.es/admin/archivos/wink.gif  http://cuidandolanaturaleza.blogspot.es/admin/archivos/smile.gif

                                       

 

                                 Por: Meléndez Márquez José Alfredo.

                                            Alumno de la Escuela Profesional de

                                                   Cs. de la Comunicación UNSA.